Великий модернист

Успех пришел к Владимиру Кагану в 50-ых годах 20 века, когда он был молодым дизайнером. В 2000-х его работы украсили коллекции Метрополитен и других известных музеев. Будучи уже пожилым человеком, Каган любил ходить в арт-галереи, где продавалась его мебель, и подтрунивать над продавцами, которые не знали его в лицо. «Вы уверены, что это настоящий Каган? Мне кажется, это подделка» - шутил он. Дизайнер ко всему относился с юмором и когда его пафосно называли «основателем американского дизайна», говорил, что это уже слишком. Себя он считал модернистом и «дедушкой современного дизайна».
Наш сегодняшний рассказ о творческом пути Владимира Кагана.

Владимир Каган в молодости. Фото instagram @vladimirkagandesign

Детство в Германии

Владимир Каган родился в городе Вормс на западе Германии в 1927 году. Его отец, талантливый краснодеревщик, эмигрировал туда из России. В Вормсе у Кагана-старшего была своя мастерская и магазин мебели. Но когда Влади (так маленького Владимира называли домашние) исполнилось 10 лет, семье пришлось бежать из Германии, где уже несколько лет у власти были нацисты. Каганы решили уехать в США и поселились в Нью-Йорке.

ЖИЗНЬ В НЬЮ-ЙОРКЕ
Приехав в Америку, Каганы продолжают заниматься мебельным делом. В Нью-Йорке отец Влади открывает мебельное ателье и обучает сына работе с деревом. В свободное время юный Каган очень много рисует. В итоге увлечение мальчика приводит к тому, что он поступает в Колумбийский университет на отделение архитектуры. Из всех занятий ему особенно нравились те, где студенты рисовали людей с натуры. Сам Каган вспоминал, что именно эти классы помогли ему хорошо изучить анатомию человека, и во многом благодаря им он научился создавать мебель по законам эргономики.
Во время учебы Владимир уже активно работал в мастерской отца. «У меня было преимущество перед другими дизайнерами: мастерская была под боком, я делал эскиз, и мы с отцом тут же начинали прикидывать, как воплотить его в реальность, другим же приходилось ждать прототипов по полгода» - вспоминал те годы дизайнер.

Своё дело

Поворотный момент в судьбе Влади случился в 1947 году, когда они с отцом получили заказ на мебель для первой штаб-квартиры ООН. Прибыль, полученная с этого заказа, дала ему возможность открыть собственный магазин. Принципы работы были те же, что и в мастерской отца: только ручная работа, только на заказ.В первое время клиентов было немного, но благодаря хорошим рекомендациям от тех, кто остался доволен заказами, популярность магазина начала расти. После двух лет работы, магазин переехал в центр Манхэттена.

В ранних работах Кагана ещё нет скульптурного стиля. Фото instagram @vladimirkagandesign

Как появился скульптурный стиль

Именно в 1950-е Владимир Каган стал делать мебель в своем фирменном скульптурном стиле.
- В 50-е Америка пошла по индустриальному пути, который никогда не привлекал меня: знаете, массовое производство, Чарльз Имс... Я предпочел плыть против течения. Я хотел создавать комфортабельные вещи для дома, в основе которых лежала бы философия "Баухауза". "Меньше значит больше" - для меня это означало больше воздуха, больше пространства и больше действительно важной мебели. Мы даже придумали новый слоган для нашей компании: "Один предмет от Владимира Кагана устраняет необходимость во всем остальном". – рассказывал дизайнер в интервью журналу Salon в 2003 году.
Каган также говорил, что ему не нравилось делать кресла и стулья с «воткнутыми» в них ножками, он объяснил, что из его мебели ножки «растут» и поэтому она выглядит органично.
В этот же период Каган произвел революцию в дизайне диванов, создав диван-змею Serpentine.
«Если уж вы решились на большой предмет мебели в гостиной, то почему на нем должны помещаться только трое? Мой диван Serpentine вмещает восьмерых» - говорил дизайнер.
Именно тогда появились первые знаменитые клиенты.

1960-70-ые

В 1960-е стиль дизайнера меняется, формы становятся более заострёнными, тонкими, воздушными. Каган начинает использовать алюминий и кованный металл в создании своей мебели. В этот период была создана знаменитая коллекция изделий Unicorn с ножками из литого алюминия, а также коллекция Capricorn.
В 1969-м Каган придумал ещё один диван, ставший хитом, - Omnibus. Этот разноуровневый диван можно было, как цепочку, продолжать в пространстве, пристраивая все новые модули в разных направлениях и то поднимаясь, то опускаясь над уровнем пола. В конце 1980-х Владимир Каган решил уйти на покой и больше не выпускать коллекций.

Стол из коллекции Unicorn. Фото instagram @vladimirkagandesign

1980-2000ые
В период отдыха дизайнер преподавал, писал книгу и работал исключительно по индивидуальным заказам для избранных частных проектов. Так продолжалось, пока мода на винтажную мебель 1950–1960-х годов не достигла пика. Галереи и аукционисты стали гоняться за подлинниками из коллекций Кагана.
- Я и помыслить не мог, что доживу до того времени, когда мой диван продадут на аукционе за 193 тысячи долларов! - рассказывал Владимир об этом периоде своей жизни. Именно этот ажиотаж навёл дизайнера на мысль наладить производство ремейков своих классических работ.

В начале нулевых Каган снова выпускает коллекции. Фото instagram @vladimirkagandesign

Нулевые: возвращение легенды.

В 2000-е на рынке вновь появилась «классика от Кагана» под одноименной маркой Vladimir Kagan. Каган продолжал работать и для индивидуальных проектов. Как и 50–60 лет назад, он все делал вручную, только прототипы изготавливал не в столярной мастерской, а на 3D-принтере.
В нулевые Каган начал сотрудничать с галереями высокого авторского дизайна: лондонской Carpenters Workshop и американской галереей Ральфа Пуччи. Он делал для них арт-коллекции, выпускаемые штучным тиражом.

2010-е ГОДЫ
В эпоху интернета Владимир Каган стал арт-блогером. Он регулярно постил фотографии и свои рассуждения о современном искусстве, дизайне и архитектуре, делал репортажи с посещаемых им выставок и презентаций.
В блоге дизайнера вы найдёте много интересных историй. После его смерти в блоге появляются рассказы, стихи и воспоминания от друзей и близких дизайнера.

Владимир Каган умер 7 апреля 2016 года во Флориде.